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PAD

¿Qué es la enfermedad arterial periférica (PAD)?


La enfermedad arterial periférica (PAD) es una trastorno que afecta las arterias que suministran sangre al cuerpo y con frecuencia limita el flujo sanguíneo a las piernas.8

Las arterias son vasos sanguíneos que llevan la sangre desde el corazón al resto del cuerpo.8 La enfermedad se desarrolla cuando los niveles de colesterol y el tejido cicatrizante se acumulan en las arterias y las hacen más estrechas.2 Cuando la placa, la acumulación de colesterol y tejido cicatrizante, bloquea la pared de la arteria, provoca un flujo sanguíneo deficiente que normalmente se conoce como ateroesclerosis.2 El flujo sanguíneo restringido limita el suministro de sangre, oxígeno y nutrientes a los brazos y las piernas.8

Infografía de la PAD
 

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Causa

La causa más común de la PAD es la ateroesclerosis.  Este endurecimiento de las arterias puede empeorar con el consumo de tabaco, la diabetes, la presión arterial alta, el colesterol en sangre elevado o factores hereditarios.8

Síntomas

El síntoma más común de la PAD es la claudicación intermitente, es decir, fatiga, dolor o molestia en los músculos de las piernas cuando se realiza actividad física, que se va rápidamente con descanso.  El dolor surge porque las arterias bloqueadas limitan la sangre que llega a los músculos que están trabajando.8 Otros indicios comunes de la PAD incluyen los siguientes:3

  • Ardor o dolor en los pies y dedos de los pies.

  • Calambres dolorosos en las piernas.

  • Entumecimiento, debilidad o pesadez.

  • Enfriamiento de la piel en las piernas y los pies.

  • Pie diabético.

  • Caída del cabello.

  • Úlceras crónicas.

  • Gangrena.

Los síntomas de la PAD no se presentan necesariamente en las primeras etapas de la enfermedad.  El cuerpo puede generar primero tácticas de resolución de problemas mediante la creación de arterias pequeñas y alternativas que “desvían” la sangre alrededor del vaso sanguíneo afectado.7 Se trata simplemente de una solución temporal y la PAD no tratada se puede asociar a un mayor riesgo de tener un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.1

Factores de riesgo

Los factores que incrementan el riesgo de desarrollar enfermedad arterial periférica incluyen los siguientes:5

  • Consumo de tabaco.

  • Diabetes.

  • Obesidad (un índice de masa corporal [IMC] de más de 30).

  • Presión arterial alta.

  • Colesterol alto.

  • Envejecimiento (la PAD es mucho más probable después de los 50 años).

  • Grupo étnico.

  • Antecedentes familiares de enfermedad arterial periférica, cardiopatía o accidente cerebrovascular.

Diagnóstico

Es posible que muchos adultos no presenten los síntomas aparentes de la PAD o que erróneamente consideren que el dolor es una consecuencia normal del envejecimiento y no se lo digan a sus médicos.  Como resultado, no se diagnostica la PAD.6 Por lo tanto, siempre es importante hacerse examinar, especialmente si tiene riesgo de padecer enfermedad coronaria, le duelen las piernas al caminar o tiene úlceras en las piernas o los pies.6 En la mayoría de los casos, su médico lo diagnosticará mediante los siguientes métodos:

Examen físico y antecedentes médicos.

Probablemente su médico realizará un examen físico para controlar el pulso en los pies y las piernas; buscará una presión arterial alta, anomalías cardíacas, bloqueos en las arterias del cuello, cambios de color, úlceras, infecciones o heridas en las piernas y los pies. Es posible que se le indique que se haga otras pruebas si presenta alguna de estas afecciones.  Hable con su médico sobre cualquier síntoma, historia clínica pasada, antecedentes médicos familiares y factores de riesgo que puedan estar relacionados con la enfermedad coronaria y la PAD.2

Mediciones de flujo sanguíneo (ITB)

El ITB (índice tobillo-brazo) es una prueba común para detectar la PAD, ya que puede ayudar a diagnosticar la enfermedad en pacientes que pueden presentar los síntomas o no. Consiste en la comparación de la presión arterial de los tobillos con la presión arterial de los brazos.2 La PAD también se puede diagnosticar mediante otras pruebas que miden el flujo sanguíneo y la presión arterial, como un examen de presión segmentaria en las piernas, un índice dedo-brazo (IDB) en los dedos de los pies o un ultrasonido Doppler para controlar el flujo sanguíneo en las arterias.4

Angiograma

Su médico puede optar por tomar imágenes de los vasos sanguíneos para ver si tiene un flujo sanguíneo limitado.  La angiografía con contraste es un procedimiento médico que utiliza rayos X para tomar imágenes de los vasos sanguíneos para que el médico pueda observar cualquier estrechamiento o bloqueo.  Esto puede ayudar a que el médico determine si un procedimiento médico es adecuado para su caso.2


Referencias

  1. About Peripheral Artery Disease (PAD). (17 de noviembre de 2016). Extraído de http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/VascularHealth/PeripheralArteryDisease/About-Peripheral-Artery-Disease-PAD_UCM_301301_Article.jsp#.WMdEQfkrK01
  2. Patient Information: Peripheral Arterial Disease and the Lutonix® 035 Balloon. (n.d.). Extraído de http://loveyourlimbs.com/wp-content/uploads/2015/07/Lutonix-035-Patient-Guide-S120586-r1.pdf
  3. Peripheral Artery Disease (PAD). (n.d.). Extraído de http://www.vasculardisease.org/about-vascular-disease/2011-05-05-02-02-59/peripheral-artery-disease-pad
  4. PAD: What can I expect? (2013). Extraído de http://loveyourlimbs.com/what-to-expect/
  5. Let’s learn about vascular disease - Risk Factors. Extraído de http://loveyourlimbs.com/pad-cli/
  6. Vascular Disease. (n.d.). Extraído de http://cardiacspecialists.com/services-procedures/vascular-disease/
  7. Serrano Hernando, F. J., & Conejero, A. M. (n.d.). Peripheral Artery Disease: Pathophysiology, Diagnosis and Treatment. Extraído de http://www.revespcardiol.org/en/peripheral-artery-disease-pathophysiology-diagnosis/articulo/13114115/
  8. Mohler, Emile R., and Alan T. Hirsch. 100 Questions & Answers about Peripheral Artery Disease (PAD). Sudbury, MA: Jones and Bartlett, 2010. Print.